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Les finalistes du concours Africa’s Business Heroes dévoilés

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Les 50 finalistes qui vont participer à la session d’entraînement en ligne ont été rendu publics.

Africa’s Business Heroes (ABH), le programme philanthropique phare de la Fondation Jack Ma en Afrique, a publié la liste des 50 finalistes de l’édition 2021 de son concours.

Les finalistes proviennent dans seize pays dont 10 % de pays francophones. Ce sont :

le Botswana, la Côte d’Ivoire, la République démocratique du Congo (RDC), l’Égypte, l’Érythrée, l’Éthiopie, le Ghana, le Kenya, Madagascar, le Nigeria, le Rwanda, l’Afrique du Sud, la Tanzanie, le Togo, l’Ouganda et le Zimbabwe. Le Nigeria possède le plus grand contingent qualifié dans ce Top 50 avec douze participants.

Ces entrepreneurs proviennent dans différents secteurs d’activités : l’agriculture, la beauté et le bien-être, la construction, le consulting, l’éducation, l’énergie, la protection de l’environnement, les services financiers, l’alimentation et les boissons, les soins de santé, les TIC, la logistique, l’industrie manufacturière, les médias et le divertissement, le commerce de détail et les transports.

Ces finalistes sont en concurrence pour remporter une part de la cagnotte de 1,5 millions de dollars. Les 10 derniers finalistes connus à la fin du mois de septembre.

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Educas : la solution pour former et se former efficacement

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S’il y a bien un domaine dans lequel les nouvelles technologies offrent des opportunités enthousiasmantes, c’est sans nul doute celui de l’éducation. Algorithmes, applications, plateformes, objets connectés, … de plus en plus d’entrepreneurs réinventent la façon d’apprendre et de se former. Francis Nibon, notre entrepreneur de ce mois a décidé d’améliorer l’expérience éducative à travers un concept innovant.

Ancien professeur de Physiques-Chimie, c’est pendant ces années passées dans l’enseignement que Francis Nibon se passionne pour la psychologie cognitive et les neurosciences. Au fil des échanges avec ses élèves, parents d’élèves et collègues, le jeune enseignant fait quelques constats : tout le monde ne peut pas apprendre de la même façon ; les méthodes d’enseignements sont inadaptées et les parents n’arrivent pas à suivre leurs enfants. Ainsi, en 2008, l’idée lui vient de créer une solution pour améliorer l’environnement de l’apprentissage et de la formation en Côte d’Ivoire. Avant toute chose, il commence à se former via des structures spécialisées et prend beaucoup de temps pour tester et améliorer sa solution. En 2010, Francis est prêt à passer le cap. Il démissionne de son poste d’enseignant et lance Educas. Il le sent, cette solution va renverser tous les business models existants. Educas combine les neurosciences, la psychologie cognitive et les sciences de l’apprentissage pour développer des solutions intelligentes aux défis éducatifs. Pendant plusieurs années, il travaille et développe des partenariats stratégiques avec des établissements privés.

« Aujourd’hui avec la science, il est possible de savoir comment le cerveau perçoit l’information et comment se fait le processus de mémorisation. L’objectif est donc d’identifier avec précision ce qui fait la spécificité de tel ou tel apprenant. Sur la base de cette spécificité, nous allons l’aider à mettre en place une stratégie qui lui est propre, lui proposer des outils et rediriger vers lui des ressources pédagogiques. » explique cet entrepreneur qui vient bousculer les codes traditionnels de l’enseignement. Au-delà des élèves et étudiants, Educas propose aussi des solutions adaptées aux enseignants (fournir des outils psycho-pratiques pour les aider à enseigner mieux), aux parents d’élèves (leur apprendre à travers des ateliers pratiques à devenir de véritable coach pour leurs enfants), aux responsables d’établissements (leur fournir des données qui pourront les aider à prendre de meilleures décisions) et des cours en ligne. D’ailleurs, face à la crise sanitaire, la plateforme est apparue pour certains comme la solution pour assurer les cours à distance. C’est pourtant bien avant la pandémie qu’Educas a su convaincre avec sa solution.

Sa passion et sa détermination ne tardent pas à être récompensées. En 2012, il décroche le 1er prix de la Business plan compétition de la Banque Mondiale ; en 2014, il est désigné « Talent du monde » Zone UEMOA par la fondation Solacroup Hebert en France et en 2017, il est lauréat du prix de la fondation Tony Elumelu et du prix Orange de l’entrepreneur social Côte d’Ivoire. Début 2021, l’entreprise rejoint le programme de renforcement des capacités, initié par la firme Entrepreneurial Solutions Partner (ESP) en partenariat avec l’USAID. Un programme qui lui permettra de mieux structurer ses processus et sa gestion financière, de mettre en place une stratégie commerciale, de bénéficier d’une mise en relation avec des partenaires en plus d’un suivi personnalisé. En bref, « le programme m’a fait passer de simple entrepreneur à entrepreneur-chef d’entreprise. » ajoute-t-il. Pour ce sportif féru de marche à pied, « devenir entrepreneur, c’est avant tout un état d’esprit, énormément de travail, et une implication de chaque seconde ». Prochaines étapes : devenir une entreprise de référence sur le marché de l’edtech et étendre son implantation sur le continent.

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La startup nigériane 54gene réussi une levée de fonds de 25 millions de dollars

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La startup nigériane 54gene a capté 25 millions de dollars en série B. Ce cycle d’investissement a été conduit par la société de capital-risque panafricain Cathay AfricInvest Innovation Fund.

54gene est une entreprise de technologie de la santé spécialisée dans la génomique a capté un investissement de 25 millions de dollars. Ce tour de table a été réalisé piloté par Cathay AfricInvest Innovation Fund et a réuni bien d’autres investisseurs. Au titre des autres investisseurs, l’on retrouve Adjuvant Capital, KdT Ventures, Plexo Capital, Endeavor Catalyst et Ingressive Capital.

Ce nouveau financement a plusieurs objectifs. D’abord, il va servir à recruter et à former des talents. Ensuite, l’entreprise veut accroître ses capacités en matière de séquençage, d’identification et de validation de cibles et d’essais cliniques de médecine de précision. Enfin, grâce à ce financement, 54gene amorcera son expansion à travers le continent.

Ce tour de table intervient un an après que la société, fondée par le Dr Abasi Ene-Obong, a levé 15 millions de dollars en série A. Ce nouvel investissement porte la totalité des fonds levés par la startup à plus de 45 millions de dollars depuis sa création.

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La BOAD et BPI France vont coopérer pour soutenir les PME de la zone UEMOA

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Serge Ekue, Pdt de la BOAD Crédit : BOAD

La Banque Ouest Africaine de Développement (BOAD) a annoncé le 14 septembre 2021 la signature d’un accord de collaboration avec la Banque Publique d’Investissement française (BPI France) pour soutenir les PME de la zone UEMOA. Grâce à ce partenariat, les deux organisations vont développer des activités et financer en commun les projets des PME.

Pour la BOAD, cet accord a pour objectif de faciliter l’accès aux financements des PME de la sous-région ouest africaine, notamment aux crédits à moyen et long terme. En effet, la BOAD a pour objectif de contribuer à la création la création de 245 000 emplois supplémentaires, dont environ 17 000 dans le segment des MPME sur la période 2021-2025.

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