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Les fonds de la solidarité publique pour le Covid-19 gérés dans l’opacité par les autorités camerounaises

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NEW YORK, USA, le 29 Septembre 2020,-/African Media Agency (AMA)/-Lorsque des Camerounais ont commencé à tomber malades du Covid-19, le président Paul Biya a lancé un appel à la solidarité publique pour aider le gouvernement à soutenir un système de santé déjà en ruines du fait notamment des crises sécuritaires qui affectent le pays.

Des dizaines de personnes et d’entreprises ont immédiatement versé d’importantes sommes sur un fonds créé à la hâte. Celui-ci aurait dû venir en complément du Fonds de solidarité pour la santé, une réserve d’urgence créée par le gouvernement en 1993 et à laquelle les établissements médicaux versent chaque mois 10 % de leurs recettes, ce qui a pour effet d’augmenter le coût des soins, déjà hors de portée de nombreux Camerounais.

Mais le gouvernement a géré ces deux fonds dans le plus grand secret, rendant impossible la traçabilité des ressources publiques. De fait, on ignore si et comment l’exécutif a dépensé cet argent, ainsi que les 226 millions de dollars (190 millions d’euros) qu’il a reçus du Fonds monétaire international (FMI) en appui à sa réponse au Covid-19.

Alors que le virus progressait à travers le pays, des membres des équipes médicales nous ont affirmé en juin que leurs hôpitaux n’avaient reçu aucune aide financière supplémentaire, ce qui limitait leur capacité à soigner les malades ou à fournir un équipement de protection adéquat au personnel.

C’est seulement sous la pression publique que le ministère de la santé, invoquant « l’urgente nécessité de la transparence », a publié le 29 juillet, dans un communiqué de deux pages, des informations sommaires sur la manière dont il avait dépensé 22 milliards de francs CFA (33,5 millions d’euros), affirmant qu’il s’agissait du total de ses dépenses en réponse au Covid-19 au cours des cinq mois précédents. Hélas, ce communiqué n’est qu’une parodie de transparence.

Des aides de la BAD et du FMI

Les informations fournies sont trop générales pour permettre un véritable contrôle de la part du public. On y apprend par exemple, sans plus de détails, que 1,75 milliard de francs CFA ont été consacrés à « réhabiliter, rénover et agrandir » les blocs d’isolement de trois hôpitaux de Yaoundé.

De la même manière, le communiqué contient une liste générique d’équipements censée correspondre à une dépense supplémentaire de 3,92 milliards de francs CFA enregistrée sous l’appellation « acquisition d’équipement médical pour distribution aux établissements de santé ».

En outre, on peut craindre que le peu d’indications ne soient pas entièrement exactes. Des observateurs qui ont visité ces trois hôpitaux de Yaoundé et se sont entretenus avec le personnel deux semaines après la publication du communiqué ont ainsi été dans l’impossibilité d’identifier le moindre travail de construction censée préparer ces établissements à recevoir des malades du Covid-19.

Deux d’entre eux avaient simplement installé des tentes à l’extérieur pour servir de centres de dépistage, tandis que dès le 16 juillet, une pancarte installée à l’Hôpital général de Yaoundé annonçait que l’établissement n’admettait plus de malades du Covid-19.

Des groupes citoyens de surveillance tels que l’Association pour le développement intégré et la solidarité interactive (Adisi), avec sa plateforme numérique Data Cameroon, ont également souligné que ces 22 milliards de francs CFA ne représentent pas la totalité des fonds reçus par le gouvernement pour faire face au Covid-19.

La déclaration du ministère de la santé contient une liste de 65 personnes et compagnies ayant fait des contributions d’un total d’environ 1 milliard de francs CFA au fonds de solidarité du président. Mais le ministère n’a rendu publique aucune information spécifique sur les recettes et les dépenses du Fonds de solidarité pour la santé, qui semblent n’être régies par aucune législation.

Enfin, cette somme que le ministère affirme avoir dépensée est bien inférieure au montant effectivement reçu sous forme d’assistance internationale dans le cadre d’au moins 43 projets relatifs à la lutte contre le Covid-19, dont 100 millions de dollars de la Banque africaine de développement (BAD). L’Initiative internationale pour la transparence de l’aide (IITA) assure la traçabilité des fonds destinés à ces projets mais ne fournit pas le détail complet des dépenses ni ne rend compte de l’utilisation des 226 millions de dollars reçus du FMI.

Plus de 20 000 cas et 416 décès

Dans une lettre sollicitant ce prêt, le ministre des finances soulignait l’importance de ces fonds « pour couvrir des besoins urgents en matière de modernisation du système de santé ». Cette lettre contenait un engagement à publier tout document concernant des acquisitions d’équipements liés à la lutte contre le Covid-19, y compris les noms des propriétaires des compagnies auxquelles les contrats étaient attribués, mais nous n’avons pas pu trouver ces contrats.

Dans sa lettre, le ministre promettait également de publier les résultats d’un audit indépendant avant la fin de l’année fiscale 2020, à savoir le 31 décembre.

La traçabilité de cet argent est une question qui va au-delà du devoir qu’a le gouvernement de répondre à la solidarité publique par une gouvernance responsable ; elle est aussi essentielle pour assurer que des fonds indispensables pour lutter contre une pandémie soient distribués dans leur totalité et de manière équitable à travers le pays. Le Cameroun a signalé davantage de cas de Covid-19 et de décès que la plupart des autres pays d’Afrique centrale (20 431 cas dont 416 décès au 21 septembre). Pourtant, six mois après le début de la pandémie, de nombreux hôpitaux demeurent dramatiquement impréparés.

Nous nous sommes entretenus avec un médecin travaillant dans un hôpital de la région du Nord-Ouest, gravement affectée par des violences depuis fin 2016 et dont les établissements médicaux ont été attaqués à plusieurs reprises par les forces gouvernementales et par les séparatistes armés. Il a affirmé que les dix structures médicales de son district ont reçu un total de 10 millions de francs CFA début août. Avant cela, dit-il, son hôpital n’avait reçu que douze masques, vingt boîtes de gants et quatre blouses longues, pour près de 50 employés.

L’argent reçu a permis à son établissement d’acheter des équipements de protection pour quelques employés, des médicaments et deux machines de réanimation, affirme-t-il, mais c’est loin de suffire aux besoins de l’hôpital, qui ne dispose toujours pas d’équipements de protection en quantités suffisantes, ni d’une alimentation adéquate en électricité, ni même d’une ambulance. En outre, l’argent est arrivé terriblement tard : une infirmière d’un hôpital proche est morte du Covid-19 en juin.

Les Camerounais ont fait la preuve de leur solidarité. Il est grand temps que le gouvernement en fasse autant et publie un compte-rendu complet de toutes les dépenses effectuées en rapport avec le Covid-19, y compris de celles effectuées à partir du Fonds de solidarité pour la santé.

Distribué par African Media Agency (AMA) pour Human Rights Watch.

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Growth of African economies: Where the opportunities are

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Economies all over the world are putting in plans to stimulate growth, so they can recover from COVID-19. We are seeing a resurgence of private capital investment in infrastructure and food security, in both developed and emerging economies. South African President Cyril Ramaphosa announced plans to unlock major infrastructure investment in the country. Greg Swenson, Founding Partner at Brigg Macadam joins CNBC Africa for more.

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Unlocking Africa’s Energy Investment Potential Will Require More Than Just Waiting for Covid-19 to be Over

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Download logoAcross the world, the Covid-19 pandemic, along with its subsequent travel restrictions and historic crash in oil prices, is deferring major final investment decisions and billions of dollars of capital that were expected to flow into Africa’s energy industry. Or is it really?

While the impact of the Covid-19 pandemic on the oil market has been unforgiving, the latest meeting of the African Energy Chamber’s Investment & Regulatory Affairs Committees last week tended

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Africa’s top 150 brands stand to lose US$60 billion from Covid-19 outbreak

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Africa’s most valuable 150 brands that help drive the agenda of the economies on the continent have not been spared the brute force of the novel coronavirus. The top 150 Africa’s most valuable brands stand to lose up to 12% of brand value cumulatively, a drop of $60 billion compared to the original valuation as of 1st January 2020, the latest Brand Finance Africa report said.

Jeremy Sampson, Managing Director at Brand Finance Africa said the 150 Africa’s most valuable brands are made up largely of Telecommunications companies, Banks, and Insurance companies. These brands amass a total value of US$10.4 billion, US$ 12.5 billion and US$3.8 billion respectively. MTN leads the chart as Africa’s most valuable brand followed by Vodacom and FNB (First National Bank).

The Impact of COVID-19

Brand Finance a UK-based independent brand valuation and strategy consultancy that specializes in brand valuation and the valuation of intangible assets came up with the figure based on the assessment of the impact COVID-19 has had on enterprise value, compared to what it was on 1st January 2020.

Analyzing the impact on enterprise value, Brand Finance estimated the likely impact on brand value for each sector. The industries have been classified into three categories, which are,
• limited impact (minimal brand value loss or potential brand value growth),
• moderate impact (up to 10% brand value loss), and
• heavy impact (up to 20% brand value loss) which is based on the level of brand value loss observed for each sector in the first quarter of 2020.

In a release sighted by Ghana Talks Business, Jeremy Sampson said despite the loss, Telecommunication companies “are in a very good position to benefit from COVID,” since “people are staying at homes, they are on their computers and smartphones.”
“The areas that are losing out by a long, long way are the airlines, and tourism, and hotels.” Jeremy Sampson further said.
According to Jeremy Sampson, the continent is still heavily unbranded given that of the 150 Africa’s most valuable brand, South Africa makes up 87 of those brands.

Africa Unbranded

Declan Ahern, Valuation Director at Brand Finance said “No truly Pan-African brands exist, with even the highest-performing brands in the ranking often only operating out of their home countries and therefore finding themselves a complete unknown across the continent and globally. It is no surprise that South Africa is by far the most represented economy in the ranking, with 87 brands featuring, which account for 76% of the total brand value.”

ALSO READ: THE FASTEST GROWING AFRICAN BRANDS

“There is no denying that the African market remains immature and fragmented in comparison to its global counterparts. The lack of connectedness between nations across the continent means that brands’ growth is being stifled and they are unable to flourish beyond their home markets. This does pose, however, a great opportunity for African brands to develop in a market ripe for consolidation and M&A,” Jeremy Sampson also said.

Beyond Africa

According to Brand Finance Global 500 2020 league table, the value of the 500 most valuable brands in the world could fall by an estimated US$1 trillion as a result of the Coronavirus outbreak. Amazon takes the lead and makes its history as the first brand in Brand Finance Global 500 to exceed US$200 billion in value and holds its title as the world’s most valuable brand for the third consecutive year.

www.ghanatalksbusiness.com

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Source : African Media Agency (AMA)

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